Процесс изготовления тары и упаковки нельзя рассматривать в отрыве от процесса упаковывания продукции. Эти различные по сути и техническому оформлению процессы взаимосвязаны единством задач и методологии их выполнения. Результатом такого единства является получение упакованной продукции, способной длительное время сохранять высокое качество, решать основные задачи логистики, информации и маркетинга. При этом технология получения упакованной продукции по своей сути представляет совокупность комплексных технологических процессов, отдельные операции и переходы которых взаимосвязаны и часто выполняются в составе единой автоматизированной линии.

Логическая структура создания упаковки

Взаимодействие материальных потоков, участвующих в процессе упаковки продукции, иллюстрирует аналитическая   структура упаковки. Из упаковочных материалов изготовляют основное упаковочное средство (нем. Packmittel), в которое впоследствии размещают продукцию, и вспомогательное упаковочное средство (нем. Packhilfsmittel), обеспечивающее защиту и сохранность продукции. Совокупность основного и вспомогательного упаковочных средств и представляет собой упаковку. Другой материальный поток составляет упаковываемый материал. По факторам, определяющим тип технологического процесса упаковывания и оборудования для его осуществления, различают заполняемый (жидкий, порошкообразный, гранулированный) и штучный материал. Встречаются оба материальных потока на операции упаковывания (нем. Verpacken), в результате которой получают упакованную продукцию (нем. Packung).

Основное упаковочное средство называют тарой. Помогает установить более четкое разграничение между понятиями «тара> и «упаковка» ГОСТ 17527-86 «Упаковка. Термины и определения». В нем под упаковкой (нем. Verpackung) понимается средство или комплекс средств, обеспечивающих защиту продукции от повреждений или потерь, окружающую среду от загрязнений, а также обеспечивающих процесс обращения продукции. В процесс обращения включают стадии транспортирования, хранения и реализации продукции. Иначе говоря, упаковкой называют комплекс средств, обеспечивающих выполнение девяти рассмотренных выше функций: защитной, дозирующей, транспортной, хранения, маркетинговой, нормативно-законодательной, экологической, информационной и эксплуатационной.

Аналитическая структура упаковки

Под тарой понимается основной элемент (или разновидность) упаковки, представляющий собой изделие для размещения продукции. Таким образом, если тара может самостоятельно выполнять весь комплекс требований к упаковке, то ее можно называть упаковкой. В большинстве случаев упаковкой следует называть совокупность тары и вспомогательного упаковочного средства. К вспомогательным упаковочным средствам относятся крышки, пробки, этикетки, прокладки, решетки, вкладыши, стяжные и липкие ленты, скрепки, клеи, покрытия, обертки и т. п.